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Tener un perro puede agregar años a tu vida

Sin duda, el debate gato contra perro puede recrudecer, pero tenemos buenas noticias para los perros. Según una investigación publicada recientemente en Scientific Reports, ser dueño de un perro puede agregar años a tu vida.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Uppsala evaluó el estado de la salud y la posesión de perros de más de 3,4 millones de suecos de 40 a 80 años durante 12 años, a partir de 2001. Nadie involucrado tenía antecedentes de enfermedad cardiovascular.

Todos en Suecia deben llevar un número de identificación personal único, se registran todas las visitas al hospital y el registro de la propiedad del perro es obligatorio, lo que lo convierte en el caso de estudio perfecto para este tipo de experimento. Sin embargo, como señalan los investigadores, los resultados pueden generalizarse a todos los demás países con una cultura similar hacia la propiedad del perro (incluidos otros países europeos y los EE. UU.).

Los investigadores encontraron que los dueños de perros tenían menos riesgo de morir a causa de enfermedades cardiovasculares y otras causas.

En promedio, el riesgo de muerte de las personas en un hogar con múltiples personas se redujo en un 11%, y su riesgo de morir a causa de una enfermedad cardiovascular disminuyó en un 15 %. El beneficio de salud fue aún más pronunciado en los hogares de una sola persona.

“Tal vez un perro puede ser un miembro importante de la familia en los hogares”, explicó en un comunicado Mwenya Mubanga, principal autora del estudio y estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Médicas y el Laboratorio de Ciencias para la Vida de la Universidad de Uppsala. “Los resultados mostraron que los dueños de perros solos tenían una reducción del 33 % en el riesgo de muerte y una reducción del 11 % en el riesgo de infarto de miocardio durante el seguimiento en comparación con los que no son dueños individuales”.

¿Por qué un perro?

El estudio reveló una relación de correlación entre la propiedad del perro y vidas más largas, pero no exploró las razones detrás de ello. Los investigadores, sin embargo, ofrecen algunas posibles explicaciones.

“Sabemos que los dueños de perros en general tienen un mayor nivel de actividad física, lo que podría ser una explicación de los resultados observados”, dijo en un comunicado Tove Fall, autor principal del estudio y profesor asociado de Epidemiología en el Departamento de Ciencias Médicas y Ciencia de la Vida en la Universidad de Uppsala.

Esto está respaldado por el hecho de que los perros de caza como terriers, retrievers y sabuesos necesitan más ejercicio. “Otras explicaciones incluyen un mayor bienestar y los contactos sociales o los efectos del perro en el microbioma bacteriano en el propietario”, agregó Tove.

Tove también observa, sin embargo, algunas limitaciones del estudio: “También podría haber diferencias entre propietarios y no propietarios antes de comprar un perro, lo que podría haber influido en nuestros resultados, como que las personas que eligen tener un perro tienden a ser más activos y de mejor estado de salud”.