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Uber y Waymo hacen un acuerdo sorpresa por reclamos de secretos comerciales robados

Uber acordó un acuerdo con la unidad de tecnología autónoma de Google, Waymo, por reclamos de que la compañía robó secretos comerciales durante la adquisición de Otto. La empresa matriz de Google, Alphabet, demandó a Uber hace un año, y ahora se ha acordado un pago de $ 245 millones.

El acuerdo financiero que recibirá Waymo incluye el 0,34 por ciento del capital de Uber basado en una valoración de $ 72 mil millones. El CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, expresó “arrepentimiento” por el asunto y dijo que quería corregir “los errores del pasado”.

En una declaración en el sitio web de Uber, Khosrowshahi negó las acusaciones formuladas contra la empresa:

“Si bien no creemos que ningún secreto comercial se haya abierto paso entre Waymo y Uber, ni creemos que Uber haya utilizado la información patentada de Waymo en su tecnología de autogestión, estamos tomando medidas con Waymo para garantizar nuestro Lidar y nuestro software representa solo nuestro buen trabajo “.

Él dice, sin embargo:

     No hay duda de que la tecnología de conducción autónoma es crucial para el futuro del transporte, un futuro en el que Uber pretende jugar un papel importante. A través de ese lente, la adquisición de Otto tuvo un buen sentido comercial.

Pero la perspectiva de que un par de empleados de Waymo haya solicitado inapropiadamente a otros para unirse a Otto, y que potencialmente hayan dejado los archivos de Google en su poder, en retrospectiva, planteó algunas preguntas difíciles.

El pleito del año pasado de Waymo acusó a Uber del “robo calculado” de su tecnología. Respondiendo a la declaración de Khosrowshahi, sin embargo, un portavoz de la compañía dijo:

     Hemos llegado a un acuerdo con Uber que creemos protegerá la propiedad intelectual de Waymo ahora y en el futuro. Estamos comprometidos a trabajar con Uber para asegurarnos de que cada compañía desarrolle su propia tecnología. Esto incluye un acuerdo para garantizar que cualquier información confidencial de Waymo no se incorpore en el hardware y software de Uber Advanced Technologies Group. Siempre hemos creído que la competencia debería ser impulsada por la innovación en los laboratorios y en las carreteras, y esperamos traer autos completamente autónomos al mundo.

Si bien Uber no ha admitido ninguna fechoría, el tamaño del acuerdo no solo es enorme, sino significativo, y la reacción ha sido mixta. J Michael Keyes, un abogado de propiedad intelectual y socio de la firma de abogados internacional Dorsey & Whitney, dijo que nunca podremos conocer la historia completa sobre lo que llevó al acuerdo:

 Si bien no es raro resolver un caso a mitad de prueba, no es el escenario típico. Por lo general, cuando ambas partes llegan a juicio, todas las partes interesadas relevantes son conscientes de los riesgos y creen que sus respectivas “visiones del mundo” prevalecerán ante el jurado. Es difícil saber qué alteró ese cálculo, y es posible que nunca lo sepamos. El CEO de Uber reconoció que deberían haber manejado “de manera diferente” la adquisición de OttoMotto, la compañía fundada por el ex ingeniero tecnológico sin conductor de Google. Esa es probablemente la subestimación de 2018. Creo que lo que dice Uber es que debería haber investigado mucho más a OttoMotto y su propiedad intelectual para garantizar el cumplimiento de la ley de secretos comerciales.