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Estudio explica porque empatizamos más por los perros que por las personas

11 noviembre, 2017

Seguramente te ha ocurrido que al ver una película donde humanos y perros se encuentran en peligro por igual y te preocupas más por el perro que por el protagonista de la película. Incluso, puedes observar las escenas más cruentas sin siquiera pestañear, pero si alguien toca o roza de manera negativa a un perro ya el corazón te está dando un vuelco.

Sucede que para muchas personas, los perros desinteresados ​​e incondicionalmente leales son un poco más fáciles de amar que los humanos. Un nuevo estudio demuestra que sí tenemos más empatía por ellos que otros adultos, y los autores intentan explicar por qué.

Como fue descrito en la revista Society & Animals, el equipo -de Northeastern University Boston y la Universidad de Colorado Boulder- descubrió que solo los niños obtienen una respuesta más empática bajo ciertas condiciones que los perros, ya sean cachorros o adultos.

¿En qué consistió el estudio?

El estudio reunió a 256 estudiantes de pregrado. Les fueron presentados informes de noticias falsas de ataques contra un bebé de 1 año, un adulto de 30 años y un cachorrito o un perro de 6 años. No importa quién era la víctima, fueron sometidos al extremo comercial de un bate de béisbol, y se fueron con varias heridas de alto perfil.

La hipótesis sostenía que cuanto más vulnerable era una víctima más empatía mostrarían los sujetos del experimento. Los resultados fueron sorprendentes:

Los niveles de empatía informados para el bebé, el cachorro y el perro estaban a la par el uno del otro; la víctima adulta fue empatizada en un menor grado.

«Además, las participantes femeninas fueron significativamente más empáticas con todas las víctimas que sus homólogos masculinos», anotaron los autores en su estudio.

¿Por qué empatizamos más con los perros?

Según la investigación, nos sentimos así hacia los perros porque los vemos con el mismo grado de vulnerabilidad que los niños. En otras palabras, no pueden protegerse a sí mismos. Otros estudios, concluyeron que vemos a los perros como bebés peludos.

La inspiración del estudio surgió en parte debido a la atención que recibió un caso bastante controvertido en las redes sociales. Un pit bull mató a un niño de 4 años en Phoenix, Arizona en 2014, dejándolo con lesiones graves que necesitaban cirugía reconstructiva.

El perro fue amenazado con eutanasia, y se estableció una campaña para salvarlo de este destino. En unas pocas semanas, la página de Facebook de Mickey the Dog tenía más de 40,000 Me gusta, mientras que la página que apoyaba al niño tenía alrededor de 500.

Otro caso involucraba un anuncio de caridad, uno que usaba una foto de archivo de un perro y otro que usaba una fotografía de un niño real que sufría de una forma de distrofia muscular. La campaña de recaudación de fondos ganó el doble cuando se utilizó la imagen del perro en sus anuncios.

¿Los perros pueden manipularnos?

Según un estudio separado, los perros pueden ajustar su expresión facial a sabiendas de obtener una reacción positiva en los humanos. Al igual que los niños pueden manipularnos para que les cuidemos.

En cualquier caso, hay un lado práctico de esta investigación La violencia hacia personas y animales vulnerables se puede ver en todo el mundo, y en base a este estudio, los autores sospechan que una buena forma de engendrar actitudes humanas en grupos de personas es enfatizar la vulnerabilidad de las víctimas.

«Al enfatizar la vulnerabilidad compartida, en lugar de centrarse en la exposición a la violencia y la agresión, los programas innovadores podrían remodelar el tratamiento y la prevención del abuso animal», concluyeron.