Saltar al contenido

La contaminación global mata a 9 millones de personas al año

31 octubre, 2017

Esta tasa de muertes la supervivencia de las sociedades humanas y no se trata de un número dicho al azar. Un estudio histórico revela que el aire, el agua, los suelos y los lugares de trabajo tóxicos matan al menos a 9 millones de personas y cuestan billones de dólares cada año.

En el informe se revela que el agua, el aire, los suelos y los lugares de trabajo tóxicos son los responsables de las enfermedades que matan a una de cada seis personas en todo el mundo. El total podría ser millones más elevado porque el impacto de muchos contaminantes es poco conocido. Las muertes atribuidas a la contaminación triplican las de SIDA, malaria y tuberculosis juntas.

La gran mayoría de las muertes ocurren en las naciones más pobres y en algunos, como India, Chad y Madagascar, la contaminación causa la cuarta parte de todas las muertes. Los investigadores internacionales afirman que la carga económica provocada por las muertes es un gran lastre, sobre todo para las economías en desarrollo.

Las naciones ricas aún tienen trabajo por hacer para enfrentar este problema. Estados Unidos y Japón se encuentran entre los 10 primeros puestos en la lista de muertes causadas por las formas modernas de contaminación, es decir, aquellas provocadas por combustibles fósiles y químicos.

¿Existe alguna solución posible?

Los científicos afirman que las grandes mejoras que se han realizado en las naciones desarrolladas en las últimas décadas demuestran que superar la polución es una batalla que se puede ganar si existe la voluntad política.

El Prof. Philip Landrigan, de la Facultad de Medicina de Icahn en Mount Sinai, Estados Unidos, quien codirigió la comisión que realizó el estudio, dijo:

«Tememos que con nueve millones de muertes al año, estamos sobrepasando la cantidad de contaminación que la Tierra pueda soportar…»

Además, las muertes por contaminación atmosférica en el sudeste de Asia están en camino de duplicarse para 2050.

Landrigan dijo que la escala de muertes había sorprendido a los investigadores. También se descubrió que las muertes por contaminación tradicional (Como agua contaminada o leña utilizada en la cocina) disminuyeron, mientras que las muertes por contaminación moderna se incrementaron.

Otro detalle interesante es que diversos tipos de contaminación no se cuentan en el recuento actual por lo que la cifra de nueve millones puede ser más elevada.

Los investigadores calcularon las pérdidas de bienestar por contaminación a $ 4.6 billones por año, lo que equivale a más del 6% del PIB mundial. «Esos costos son tan enormes que pueden arrastrar a la economía de los países en vías de desarrollo», dijo Landrigan:

«Siempre escuchamos ‘no podemos permitirnos limpiar la contaminación’ yo digo que no podemos permitirnos el lujo de no limpiarlo».

¿Qué enfermedades provoca la contaminación?

Se han empezado a descubrir la conexión entre la contaminación del aire y la demencia, problemas renales y la diabetes. La polución también provoca enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cáncer de pulmón.