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Todo lo que deberías saber sobre bitcoin

16 noviembre, 2017

Con el valor de las criptomonedas se incrementa rápidamente, pero, seguramente te preguntas cómo funcionan y son sostenibles en el largo plazo. Bitcoin es la criptomoneda de mayor valor y también una de las más conocidas. El dinero que vale cada bitcoin ha crecido demasiado para ignorarlo, Ethereum ha incrementado su valor en más de un 2500% y pequeñas criptomonedas han recaudado millones de dólares convirtiendo a algunos afortunados en gente millonaria.

¿Qué es realmente bitcoin?

Bitcoin es una criptomoneda, el primer y aún el mayor ejemplo de su tipo. En esencia, es una nueva forma de activo digital, creado a través de una astuta combinación de encriptación (la misma tecnología que protege WhatsApp de espías) y redes peer-to-peer (que permitieron que la piratería de música floreciera).

Si posees un bitcoin, lo que realmente controlas es una clave digital secreta que puedes utilizar para demostrarle a cualquier persona en la red que una cierta cantidad de bitcoins es suya.

Si gastas ese bitcoin, le dices a toda la red que ha transferido la propiedad del mismo y utilizas la misma clave para demostrar que realmente eres tú.

Cualquier persona que logre descubrir su clave obtendría un control total e irreversible de su efectivo. La historia de todas las transacciones realizadas es un registro duradero de quién posee qué bitcoin se conoce como «blockchain».

¿Cuáles son sus ventajas sobre el dinero creado por los bancos centrales?

La principal ventaja del bitcoin es que es descentralizado y extremadamente resistente a la censura. Aunque se puede observar la transacción el proceso no se puede detener. Un banco puede congelar tu cuenta, verificar lavado de dinero y hacer cumplir regulaciones. Con bitcoin eso no es posible. Por esta razón suele utilizarse para el cibercrimen.

¿Puede utilizarse como moneda convencional?

No, las transacciones se confirman solo cada 10 minutos y eso cuando el sistema funciona bien, en algunos casos pueden pasar días hasta que se pueda confirmar el pago. Incluso, se puede gastar el mismo bitcoin dos veces, pero, solo una de esas transacciones se confirme.

Sin embargo esto no ha impedido que compañías como Microsoft y Paypal aceptan bitcoin como opción de pago.

¿Es realmente el nuevo oro?

Probablemente no, pero la comparación no es completamente falsa. Una de las peculiaridades más interesantes de Bitcoin es que nunca habrá más de 21 millones de ellos en existencia. Esa cifra está escrita en la moneda en su código fuente.

La red recompensa a las personas que proporcionan la potencia de cálculo (llamadas «mineros», debido a esa analogía con el oro) que la mantienen en funcionamiento. Cada 10 minutos, uno de los mineros es recompensado con una suma de bitcoins. Esa recompensa no viene de nadie: se crea de la nada y se agrega a la billetera bitcoin del minero. Inicialmente, esa recompensa fue de 50 bitcoins pero, se reduce a la mitad cada cuatro años, hasta que, a mediados del siglo 22, se producirá el último bitcoin. Para un cierto tipo de economistas, ese límite es algo extremadamente bueno. Se cree que el problema clave con el sistema financiero en los últimos 100 años ha sido que los bancos centrales imprimen dinero, creando inflación en el proceso.

Bitcoin proporciona un ecosistema alternativo donde la inflación está limitada para siempre.

¿Es Bitcoin la única criptomoneda?

No, en absoluto, aunque sigue siendo la más valiosa. Después de la creación de Bitcoin en 2009, varias otras criptomonedas trataron de replicar su éxito tomando su código público gratuito y ajustándolo para diferentes propósitos.

Filecoin pretende producir una especie de Dropbox descentralizado; además de decirle simplemente a la red que tiene algunos Filecoins, puede indicarle que almacene algunos datos encriptados y que pague Filecoins a quien lo almacene en su computadora.

¿Por qué alguien necesitaría de este servicio?

Filecoin te permite almacenar cualquier tipo de datos porque no puede saber quién los al,acena y no puede bloquearlos.

Ethereum, es la segunda criptomoneda más famosa. Los usuarios pueden escribir «Contratos inteligentes», programas efectivos que se pueden ejecutar en la computadora de cualquier usuario de la red si reciben suficientes tokens de Ether.

¿Qué está impulsando el aumento de los precios? Si deseas conocerlo puedes visitar el siguiente artículo.